क्यों वैज्ञानिक कोआला के साथ भविष्य सुनिश्चित करने के लिए दौड़ रहे हैं

By | May 24, 2022


यदि आप ऑस्ट्रेलिया के प्राचीन नीलगिरी के जंगलों में से एक में टहलते हुए जाते हैं, तो आप शायद पेड़ की छतरी में ऊंचे कोआला को नोटिस नहीं करेंगे। इसका निचला भाग, सफेद, भूरे और भूरे रंग के फर का एक भंवर, बहुरंगी छाल के साथ मिश्रित होता है, एक छलावरण बनाता है जिसे हरा पाना मुश्किल होता है।

लेकिन कोअला जानता है कि तुम वहाँ हो। यह आपको चुपचाप, आधे-अधूरे मन से देख रहा है, जैसे कोई जेट-लैग्ड यात्री एक उबाऊ इन-फ्लाइट फिल्म देख रहा हो। रेबेका जॉनसन का कहना है कि कोआला के पास तेज नुकीले और लंबे पंजे होते हैं और उत्तेजित होने पर वे उग्र हो सकते हैं, लेकिन वे ज्यादातर अपने आस-पास होने वाली घटनाओं से परेशान नहीं होते हैं।, स्मिथसोनियन नेशनल म्यूजियम ऑफ नेचुरल हिस्ट्री में विज्ञान और मुख्य वैज्ञानिक के सहयोगी निदेशक। उनकी उदासीनता व्यक्तिगत नहीं है। यह उनके भोजन और पानी के मुख्य स्रोत के लिए एक प्राकृतिक प्रतिक्रिया है: नीलगिरी के पत्ते।

नीलगिरी एक विषैला पौधा है। कोआला के पास विशेष पाचन तंत्र होते हैं जो उन्हें जहरीले पेड़ की कुछ किस्मों को खाने में सक्षम बनाते हैं, लेकिन इसके लिए बहुत प्रयास करना पड़ता है। पोषक तत्व-गरीब पत्तियों को खाने और पचाने में खर्च की गई सारी ऊर्जा इन समझदार पेड़-निवासियों को अविश्वसनीय रूप से नींद में डाल देती है।

संतुलित पारिस्थितिकी तंत्र में प्रत्येक प्राणी की महत्वपूर्ण भूमिका होती है। कोआला कोई अपवाद नहीं हैं, हालांकि आपको अन्यथा सोचने के लिए क्षमा किया जाएगा, सैन डिएगो चिड़ियाघर वन्यजीव गठबंधन के एक शोधकर्ता जेनिफर टोबे कहते हैं। “वे ज्यादातर समय सोते हैं। ये छोटे लड़के कितने जटिल हो सकते हैं? मैं आपको बताता हूँ, हम उनके बारे में हर समय नई और अलग चीजें सीखते रहते हैं।”

30 साल से भी कम समय में कोआला न्यू साउथ वेल्स में विलुप्त होने का सामना कर रहे हैं। इसी तरह के अनुमान महाद्वीप के अन्य हिस्सों में भी आने की संभावना है। ऑस्ट्रेलिया चरम सीमा का देश है, जो बढ़ते तापमान और जंगल की आग और सूखे की आवृत्ति और गंभीरता में वृद्धि से जूझ रहा है जो यूकेलिप्टस के आवासों और कोयलों ​​को तीव्र गति से मार रहे हैं।

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स्मिथसोनियन रेबेका जॉनसन का कहना है कि एक प्रकार के पेड़ पर उनकी अद्वितीय निर्भरता के कारण, कोआला “जलवायु परिवर्तन के नुकीले सिरे पर होने की संभावना है”।

जेमी लैम्ब / गेट्टी छवियां

2019 और 2020 में ऑस्ट्रेलिया में विनाशकारी जंगल की आग में, 61,000 कोआला मारे गए और 28 मिलियन एकड़ से अधिक जल गए। वे आग सामान्य नहीं थीं, लेकिन वे एक बढ़ती प्रवृत्ति का हिस्सा हैं जो ऑस्ट्रेलिया का नया सामान्य बन सकता है।

अन्य खतरे, जैसे वनों की कटाई, शिकारियों, बीमारी और सड़क के किनारे दुर्घटनाएं पहले से ही कोआला और उनके आवास के लिए चीजों को और अधिक कठिन बना रही थीं, जिससे आबादी कम हो रही थी। अकेले पिछले 20 वर्षों में कोआला की संख्या आधी हो गई है, जिससे फरवरी में ऑस्ट्रेलियाई सरकार को देश के अधिकांश हिस्सों में कोआला के संरक्षण की स्थिति को कमजोर से लुप्तप्राय में बदलने के लिए प्रेरित किया गया।

कोई नहीं जानता कि वास्तव में क्या होगा यदि ऑस्ट्रेलिया का प्रतिष्ठित दल विलुप्त हो गया, लेकिन हर कोई एक बात पर सहमत है: वे कभी भी पता नहीं लगाना चाहते हैं। “दुर्भाग्य से, हम चीजों को बहुत देर से ढूंढते हैं, आप जानते हैं, एक बार ऐसा जानवर चला गया है, ” टोबी कहते हैं।

अतीत की ओर देख रहे हैं

जॉनसन कहते हैं, पहला कोआला 20 मिलियन साल पहले का है। उस समय के दौरान, पूरे ऑस्ट्रेलिया में विभिन्न बिंदुओं पर कोआला की 20 से अधिक प्रजातियां मौजूद थीं। फास्कोलार्क्टोस सिनेरेस, एकल कोआला प्रजाति आज बची है, जो सिर्फ 350,000 साल पहले की है।

ऑस्ट्रेलिया के अधिकांश अनुमानित 32,065 से 57,920 कोआला पूर्वी और दक्षिणपूर्वी तट पर रहते हैं, क्योंकि उनका निवास स्थान समुद्र की ओर और आगे बढ़ता जाता है। जॉनसन अपने शेष क्षेत्र को समुद्र तट के “स्लीवर” के रूप में संदर्भित करता है।

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कोआला प्रतिदिन 22 घंटे तक सोते हैं।

लियान बी। लोच / गेट्टी छवियां

जॉनसन कहते हैं, “कोआला का शोषण होने का एक लंबा इतिहास रहा है, विशेष रूप से ऑस्ट्रेलिया के शुरुआती यूरोपीय बसने वालों द्वारा, इसलिए वे शिकार के माध्यम से या भूमि समाशोधन और आवास संशोधन के माध्यम से बहुत अधिक आबादी के खतरों से गुजरे हैं।” वनों की कटाई, शिकारियों, बीमारी और जलवायु परिवर्तन के साथ-साथ, कोआला के लिए बढ़ते खतरे हैं।

हमेशा से ऐसा नहीं था। जॉनसन का कहना है कि कम से कम 50,000 वर्षों से ऑस्ट्रेलिया में रहने वाले स्वदेशी लोग कोआला के साथ शांतिपूर्वक सहवास करते रहे हैं। शब्द “कोआला” धारुग शब्द “गुला” से आया है, जिसका अर्थ है “पानी नहीं”, यह दर्शाता है कि कैसे नीलगिरी पर निर्भर मार्सुपियल्स पानी मत पीना.

जॉनसन कहते हैं, ऑस्ट्रेलिया में कई स्वदेशी संस्कृतियां भी कोआला को अपनी सृजन कहानियों और विश्वास प्रणालियों में शामिल करती हैं, जिसमें प्रकृति के साथ घनिष्ठ संबंध और जीवित चीजों के प्रति सम्मान शामिल है। “यह सिर्फ एक स्वीकारोक्ति है कि इस तरह के पारंपरिक ज्ञान को स्पष्ट रूप से बहुत लंबे समय से जाना जाता है और वास्तव में यह रीसेट करना महत्वपूर्ण है कि हम इसके बारे में कैसे सोच सकते हैं [caring for koalas] भविष्य में।”

हम क्या खो देंगे

अगर कोआला विलुप्त हो जाए तो क्या होगा? संक्षिप्त उत्तर: वास्तव में कोई नहीं जानता, लेकिन वैज्ञानिकों के पास कुछ शिक्षित अनुमान हैं।

टोबी का मानना ​​​​है कि नीलगिरी के जंगलों का स्वास्थ्य कोयल के बिना प्रभावित होगा। हालांकि कोआला के पास यूकेलिप्टस खाने की कोई प्रतिस्पर्धा नहीं है, फिर भी कई अन्य प्रजातियां जंगलों में रहती हैं। हर दिन एक पाउंड से अधिक नीलगिरी के पत्तों को खाने से, प्रत्येक कोआला पौधों की वृद्धि को नियंत्रित करने, वन पारिस्थितिकी तंत्र को संतुलित करने और कीड़ों और पक्षियों के लिए वन जीवन का समर्थन करने में मदद करता है।

क्योंकि कोयल को जहरीले नीलगिरी के पत्तों को पचाने में काफी समय लगता है, इसलिए उनकी बूंदें लगातार पास की मिट्टी को भर देती हैं, टोबी कहते हैं। इस अवसर पर वे एक पेड़ से सहवास के लिए नीचे चढ़ते हैं या दूसरे पेड़ पर जाते हैं, वे अपने साथ पौधे का जीवन भी ले जा सकते हैं और अनजाने में परागण में सहायता कर सकते हैं।

इतनी बड़ी मात्रा में यूकेलिप्टस खाने से जंगल की आग के मौसम में जलने के लिए उपलब्ध अत्यधिक ज्वलनशील नीलगिरी की मात्रा को कम करने में मदद मिलती है।

ऑस्ट्रेलियन नेशनल यूनिवर्सिटी में रिसर्च स्कूल ऑफ बायोलॉजी के रिसर्च फेलो करेन मार्श कहते हैं, “वे ईंधन के भार को खाने में मदद करते हैं, हालांकि बहुत कम कोआला बचे हैं, यह कहना मुश्किल है कि वे अब उस प्रयास में कितनी मदद कर रहे हैं।”

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कोआला अपने जागने के अधिकांश घंटे खाने में बिताते हैं।

जॉन कार्नेमोला / गेट्टी छवियां

उन क्षेत्रों में जंगल की आग जहां कोआला रहते हैं, आमतौर पर वसंत और गर्मियों में होते हैं, लेकिन मानक मौसम के बाहर अधिक आग लग रही है। कुछ आग की गंभीरता में भी वृद्धि हुई है, जिसका श्रेय वैज्ञानिक कम से कम आंशिक रूप से जलवायु परिवर्तन को देते हैं और बदलते मौसम के मिजाज के बीच जारी रहने की उम्मीद करते हैं।

कोआला केवल ऑस्ट्रेलिया में पाए जाते हैं। यह भूमि द्रव्यमान के हिसाब से दुनिया का छठा सबसे बड़ा देश है, लेकिन 20% रेगिस्तान से बना है, जहाँ औसत गर्मी का तापमान 90 के दशक और निम्न 100 डिग्री फ़ारेनहाइट तक बढ़ जाता है। ऑस्ट्रेलिया में 1910 के बाद से 2.5 डिग्री गर्म हो गया है, जो वैश्विक औसत वृद्धि से 0.6 डिग्री अधिक है। पिछला दशक देश में अब तक का सबसे गर्म दशक दर्ज किया गया है।

ऑस्ट्रेलिया की राष्ट्रीय विज्ञान एजेंसी कॉमनवेल्थ साइंटिफिक एंड इंडस्ट्रियल रिसर्च ऑर्गनाइजेशन के एक शोध वैज्ञानिक माइकल ग्रोस कहते हैं, 2019 और 2020 में ऑस्ट्रेलिया की तरह अधिक मेगाफायर, यूकेलिप्टस के आवासों को महत्वपूर्ण रूप से बदल सकते हैं। यूकेलिप्टस की कुछ प्रजातियाँ अक्सर जलने से निपटने में सक्षम हो सकती हैं और जल्दी से पलटाव कर सकती हैं जबकि अन्य स्थायी रूप से मर सकती हैं, संभावित रूप से कोआला के लिए उपलब्ध पेड़ों की गुणवत्ता और विविधता को बाधित कर सकती हैं।

मार्श कहते हैं, अगर कोआला विलुप्त हो जाते हैं और नीलगिरी के पत्तों को खाने के लिए आसपास नहीं होते हैं, तो नीलगिरी के पेड़ कम जहरीले हो सकते हैं। यदि ऐसा होता है, तो यह विभिन्न जानवरों के बीच जनसंख्या वृद्धि का कारण बन सकता है, जो महसूस करते हैं कि वे अब नीलगिरी खा सकते हैं जब तक कि पेड़ नष्ट नहीं हो जाते, इसके बाद उन प्रजातियों में तीव्र जनसंख्या में गिरावट आती है।

वैज्ञानिकों का यह भी मानना ​​​​है कि कोयल से उनके आंत माइक्रोबायोम के संदर्भ में बहुत कुछ सीखना है, जो कि जहरीले नीलगिरी के पत्तों को पचाने के लिए विकसित हुआ है। उनके “आला आहार” का शायद पारिस्थितिकी तंत्र पर प्रभाव पड़ता है, हालांकि कोई नहीं जानता कि वास्तव में कैसे, जॉनसन कहते हैं। “उनके पास अपने स्वयं के परजीवी होने की संभावना है, जिनके साथ उन्होंने सह-विकास किया है, इसलिए वे सभी गायब हो जाएंगे [if koalas go extinct]।”

कोआला भी एक मोनोटाइपिक प्रजातियां हैं, जिसका अर्थ है कि वे अपने परिवार के पेड़ से आखिरी जीवित प्रजातियां हैं, जॉनसन कहते हैं। “जहां तक ​​​​जैव विविधता की बात है, यह एक एकल शाखा का काफी बड़ा नुकसान होगा जो अब लंबे समय से लटकी हुई है।”

सौभाग्य से, क्योंकि कोआला अपने पसंदीदा पेड़ से बहुत दूर नहीं जाते हैं, पूरी तरह से एकल प्रजातियों में अभी भी “आनुवांशिक विविधता की उचित मात्रा” है, जॉनसन कहते हैं। यह विविधता कोआला को कुछ स्वास्थ्य समस्याओं से बचाने में मदद कर सकती है जहां लुप्तप्राय तस्मानियाई डैविल और विलुप्त तस्मानियाई बाघ जैसे अन्य मार्सुपियल्स उतने भाग्यशाली नहीं रहे हैं।

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ट्रांसमिसिबल कैंसर के कारण तस्मानियाई डैविल आंशिक रूप से संकटग्रस्त हैं।

पोस्नोव / गेट्टी छवियां

कोआला को बचाओ

ईंधन के भार को कम करने के लिए कोआला आस-पास की मिट्टी को समृद्ध करने और ज्वलनशील पत्तियों को खाने से कहीं अधिक योगदान देता है। ऑस्ट्रेलियाई कोआला फाउंडेशन के अनुसार, वे वार्षिक पर्यटन राजस्व में ऑस्ट्रेलिया को अनुमानित $ 3.2 बिलियन और 30,000 नौकरियों के लिए खाते हैं।

जॉनसन कहते हैं, “लोग कोआला को देखने के लिए ऑस्ट्रेलिया आते हैं। वे पर्यावरण की देखभाल करने और ऑस्ट्रेलिया की जैव विविधता और विशिष्टता की देखभाल करने के प्रतीक हैं। इसलिए इसका मतलब क्या है इसका आकलन करना भी मुश्किल है।” वे ऑस्ट्रेलियाई पर्यटन स्थलों पर प्रदर्शित होते हैं, लोकप्रिय चिड़ियाघर हेडलाइनर हैं और 1967 से 1992 तक ऑस्ट्रेलियाई एयरलाइन क्वांटास का चेहरा भी थे। उन्हें खोने से राष्ट्रीय पहचान का एक महत्वपूर्ण टुकड़ा निकल जाएगा।

चूंकि कोआला को फरवरी में लुप्तप्राय के रूप में सूचीबद्ध किया गया था, ऑस्ट्रेलियाई सरकार ने संरक्षण प्रयासों की रूपरेखा तैयार की है, हालांकि कुछ संरक्षणवादियों का मानना ​​​​है कि यह पर्याप्त नहीं है। सरकार ने कोआला के आवासों को बहाल करने, बीमारी की रोकथाम और चिकित्सा अनुसंधान में सहायता करने और देश में शेष कोलों की एक अद्यतन गणना करने के लिए $50 मिलियन का निवेश किया है।

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ऑस्ट्रेलिया में छोड़े गए कोआला का एक नया अनुमान योजना और संरक्षण प्रयासों को बेहतर ढंग से सूचित करने में मदद कर सकता है।

डेविड नॉर्थकॉट / गेट्टी छवियां

कोआला को बचाने के प्रयास में, शोधकर्ता तस्मानियाई डैविल और तस्मानियाई बाघ से सीख रहे हैं कि वे क्या कर सकते हैं। मेलबर्न विश्वविद्यालय के थायलासीन इंटीग्रेटेड जेनेटिक रिस्टोरेशन रिसर्च लैब के वैज्ञानिक यहां तक ​​कि तस्मानियाई बाघों को मृतकों में से वापस लाने के लिए काम कर रहे हैं। उस परियोजना के लिए इस्तेमाल की जा रही जैव प्रौद्योगिकी कोआला की तरह अन्य प्रजातियों को संकट में डाल सकती है, और उन्हें विलुप्त होने से रोक सकती है।

कोआला संरक्षण की जो भी योजनाएं हैं, जॉनसन जल्दबाजी में काम करता है, इसलिए किसी को भी यह पता लगाने की जरूरत नहीं है कि अगर कोआला विलुप्त हो गए तो क्या होगा।

“आप बस कुछ ऐसे निर्णय नहीं ले सकते हैं जो निवास स्थान को प्रभावित करते हैं और उम्मीद करते हैं कि उस आवास पर भरोसा करने वाले जानवरों के साथ कुछ भी नहीं होगा,” वह कहती हैं।

उन्हें खुशी है कि ऑस्ट्रेलियाई सरकार “निर्णय लेने के लिए विज्ञान पर निर्भर है।” लेकिन, वह कहती हैं, उन्हें अपने विचारों को अमल में लाने के लिए लंबा इंतजार नहीं करना चाहिए।

“जंगली में कोआला को देखना वास्तव में संतोषजनक और रोमांचक बात है,” जॉनसन कहते हैं। “इसे दूर करना बहुत दुखद होगा। यह वर्णन करने के लिए एक अपर्याप्त शब्द है कि जंगली में कोआला को देखने में सक्षम नहीं होना कैसा होगा।”



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